A Maya predictive model
A study on the use of Geographic Information Systems in a multi-scale archaeological project
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2. Organization of the Geographic Information System

Le but d'un GIS est entre autres d'organiser les informations géographiques. Cela devient encore plus crucial dans le cas où un nombre très important de données sont utilisées. Il s'agit actuellement d'une faiblesse du GIS de la forêt Maya : il n'existe pas de vraie méthode de classement des données, certaines apparaissant dans des dossiers correspondant aux années d'acquisition, d'autres dans des dossiers créés par les personnes qui se sont servies de celles-ci, ou encore dans des dossiers thématiques. Aucun répertoire ne leur étant spécifiquement dédié, les cartes produites ainsi que tous les résultats des différentes analyses effectuées au moyen d'ArcGis se retrouvent dans ces mêmes dossiers.

De nombreux problèmes résultent de cette désorganisation, aggravés par le fait que les métadonnées ne sont pas à jour, ou inexistantes. Il y a ainsi une importante redondance due à la multiplication des dossiers, l'impossibilité de savoir si certains fichiers sont des données originales ou modifiées, ou encore la présence de fichiers apparemment identiques mais dont le contenu diffère sans qu'il ne soit possible de savoir quelle version est celle à utiliser.

3. Use of the GIS

Le GIS de la forêt Maya est principalement utilisé pour des tâches ponctuelles telles que la conception d'une carte pour accompagner une présentation. Aucun protocole de classement des données, de mise à jour ou encore de veille technologique n'existe, et personne n'est réellement responsable de celui-ci.

Divers étudiants ont également eu l'occasion de travailler au MesoAmerican Research Center au niveau du Système d'Information Géographique pour leur mémoire ou leur thèse, mais la nature particulière de leurs projets participe à la création de dossiers annexes redondants plutôt qu'à une intégration des résultats et des améliorations au sein du système, ce qui pose un réel problème.

Il y a donc un besoin évident d'organisation et de création d'un système complet mais simple d'utilisation, doté de règles strictes quant à la gestion des données et à leur documentation.

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